Manuel Enríquez nace el 17 de junio de 1926, en Ocotlán, Estado de Jalisco, México, y fallece el 26 de abril de 1994, en el Distrito Federal. Estudia música con su padre, luego en Guadalajara, en la Escuela Superior de Música. Transcurrido un tiempo, se prepara después en Morelia, con Miguel Bernal Ximénez. En 1955 viaja a Nueva York, con una beca para consolidar su formación en la Escuela Julliard.

En 1961 obtiene la beca de la Fundación Guggenheim, y trabaja en el Columbia-Princeton Electronic Center, en Nueva York. Su actividad como violinista de concierto y compositor es una de las más fructíferas de México. Manuel Enríquez es una de las más sólidas personalidades de la música culta azteca, al lado de grandes figuras como Carlos Chávez, Silvestre Revueltas, Blas Galindo y Mario Lavista, entre otros.