Carlos José Castro Mora nace en San José, Costa Rica, el 25 de enero de 1963. Cursa sus estudios musicales en el Conservatorio de Castella, continuándolos después en la Escuela de Artes Musicales de la Universidad de Costa Rica y en el CIDESIN (Centro Interamericano de Estudios Instrumentales). Entre sus formadores están: Benjamín Gutiérrez, Rand Steiger, Blas Emilio Atehortúa, Leo Brouwer, David Vayo y Bernal Flores.

Sus trabajos musicales han sido merecedores de galardones como el Premio Nacional de Música Aquileo J. Echeverría en composición musical en tres ocasiones: Gobierno de alcoba (1992), Concierto del sol (2002), Sinfonía mínima (2004), y del Grammy Latino en la categoría de Mejor Compositor de Música Clásica Contemporánea: Concierto del sol (2008).